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15.7.2015

Transnationaler Terrorismus

Kennzeichen des transnationalen Terrorismus ist die länderübergreifende Vernetzung terroristischer Gruppen auf substaatlicher Ebene. Im Widerstand gegen den sowjetischen Einmarsch in Afghanistan 1979 bildete sich der islamistische Terrorismus heraus, der sich nicht nur gegen die herrschenden Verhältnisse in der arabischen Welt und in Südasien richtet, sondern auch den Westen und seine Werte bekämpft.

In Konkurrenz zu al-Qaida tritt ab 2013 die Organisation Islamischer Staat, die sich den Zerfall der staatlichen Strukturen im Nahen Osten zunutze macht, um dort ein neues "Kalifat" zu errichten. Kampf um Kobane, eine syrische Stadt an der Grenze zur Türkei im November 2014. (© Picture alliance / AP Photo / Vadim Ghirda)


Vom internationalen zum transnationalen Terrorismus



Der transnationale Terrorismus wurde spätestens mit den Anschlägen von New York und Washington am 11. September 2001 zu einem der wichtigsten Themen der internationalen Politik. Sein Vorläufer war der internationale Terrorismus, dessen bedeutsamstes Merkmal zahlreiche grenzüberschreitende Aktionen waren, bei denen häufig vollkommen unbeteiligte Bürgerinnen und Bürger fremder Staaten zu Schaden kamen. Der transnationale unterscheidet sich vom internationalen Terrorismus in erster Linie durch die stark abnehmende Bedeutung von staatlichen Unterstützern. Er ist "transnational", weil sich die terroristischen Gruppen auf substaatlicher Ebene länderübergreifend miteinander vernetzen und sich dem- entsprechend aus Angehörigen verschiedener Nationalitäten zusammensetzen. An Waffen und Geld gelangen die transnationalen Terroristen in der Regel durch private Unterstützung oder durch den Aufbau eigener, substaatlicher Finanzierungs- und Logistiknetzwerke.

Dabei sind die Übergänge vom internationalen zum transnationalen Terrorismus fließend. Als Epochendatum des internationalen Terrorismus gilt die Entführung eines Flugzeuges der israelischen Fluggesellschaft El Al von Rom nach Tel Aviv durch die palästinensische "Volksfront für die Befreiung Palästinas" (PFLP) am 22. Juli 1968. Seitdem verübten vor allem palästinensische Terroristen zahlreiche grenzüberschreitende Aktionen. Durch Angriffe auf westliche Ziele sollte möglichst große Aufmerksamkeit auf die Anliegen ihres Volkes gelenkt werden. Dies gelang vor allem mit der Geiselnahme und Ermordung von elf israelischen Sportlern bei den Olympischen Spielen in München durch palästinensische Terroristen im September 1972.

Ein wichtiges Charakteristikum des internationalen Terrorismus war die staatliche Unterstützung für zahlreiche terroristische Gruppierungen. In der Regel handelte es sich bei den Unterstützerstaaten um Verbündete der Sowjetunion wie vor allem den Irak, Libyen, Syrien und den sozialistischen Südjemen, die keine Sanktionen seitens der USA und ihrer Verbündeten fürchten mussten, solange die UdSSR bestand. Schon in der zweiten Hälfte der 1980er-Jahre fiel dieser Schutz weg, sodass terroristische Gruppierungen auf staatliche Unterstützung verzichten und immer mehr auf transnationale Organisationsformen und Unterstützung durch Privatleute setzen mussten.

Internationaler Terrorismus (© Bergmoser + Höller Verlag AG, Zahlenbild, 621 191; Quelle: National Consortium for the Study of Terrorism and Responses to Terrorism (START))


Afghanistankrieg und jihadistische Bewegung



Der sowjetische Afghanistankrieg wurde zum Auslöser dieser Transnationalisierung, die vor allem den islamistisch motivierten Terrorismus in der arabischen Welt und in Südasien betraf. Die Rote Armee war im Dezember 1979 in das Nachbarland einmarschiert, um die prosowjetische Regierung dort vor dem Sturz zu bewahren. Sofort bildeten sich afghanische Widerstandsgruppen, die von Pakistan aus mit US-amerikanischer, saudi-arabischer und pakistanischer Unterstützung kämpften. Ihnen schlossen sich vor allem ab 1985 zahlreiche arabische Islamisten an, die gekommen waren, um der Repression in ihren Heimatländern zu entfliehen und ihren bedrängten Glaubensbrüdern beizustehen. Das pakistanisch-afghanische Grenzgebiet wurde so schnell zu einem Treffpunkt arabischer Freiwilliger, denen es hier erstmals gelang, von den starken Sicherheitsapparaten ihrer Heimatländer unbehelligt Kontakte zu Gleichgesinnten zu knüpfen. Zwar stammten die Kämpfer aus allen arabischen Ländern, doch waren Ägypter, Saudi-Araber und Jemeniten besonders stark vertreten. Damals bildeten sich auch die bis heute wichtigsten Denkschulen der nun auch häufig "Jihadisten" genannten transnationalen islamistischen Terroristen – die "klassisch-internationalistische", die "nationalistische" und die "neue internationalistische".

Die "klassisch-internationalistische" Denkschule wurde von dem Palästinenser Abdallah Azzam (1941–1989) begründet. Der Religionsgelehrte Azzam etablierte sich schnell als der Anführer der "arabischen Afghanen" und prägte ihre Weltsicht. In seinen Schriften propagierte er den "Jihad" als individuelle Glaubenspflicht jedes Muslims, sobald Nichtmuslime muslimisches Territorium besetzten. Auf dieser Grundlage rief er zum bewaffneten Kampf in Afghanistan auf, machte aber deutlich, dass es ihm im nächstem Schritt besonders um die "Befreiung" Palästinas, aber auch um Kaschmir, Tschetschenien, die südlichen Philippinen, Ost-Timor und das islamische Spanien (al-Andalus) ging.

Ab Mitte der 1980er-Jahre stieg die Zahl der nationalistisch gesinnten Ägypter in Afghanistan rasch an, die im Gegensatz zu Azzam auf eine Revolution in ihrem Heimatland abzielten. Ihr wichtigster Vordenker war Muhammad Abd as-Salam Farag (1952–1982), der Chefideologe der Gruppe, die am 6. Oktober 1981 den ägyptischen Präsidenten Anwar as-Sadat ermordet hatte. Farag vertrat die Auffassung, dass der Kampf gegen den "nahen Feind", das heißt die autoritäre Regierung des Heimatlandes, Priorität vor dem Kampf gegen "ferne Feinde" wie die Sowjetunion, die USA und Israel haben müsse. Seine Ideen prägten die Strategien ägyptischer Islamisten bis Mitte der 1990er-Jahre. Da Azzam im Unterschied zu den Ägyptern den Kampf gegen muslimische Regime in der arabischen Welt vehement ablehnte, nahmen die Konflikte unter den "arabischen Afghanen" zu. Die ägyptischen Nationaljihadisten werden häufig sogar verdächtigt, für die Ermordung Azzams im pakistanischen Peschawar im November 1989 verantwortlich zu sein.

Parallel zu den beiden damals dominierenden Strömungen nahm die "neue internationalistische" Schule ihren Anfang. Zu ihrem wichtigsten Vertreter wurde der Saudi-Araber Osama Bin Laden (1957–2011), der sich ab Mitte der 1980er-Jahre langsam von seinem Mentor Azzam löste. Die neuen Internationalisten konzentrieren sich auf den Kampf gegen den "fernen Feind", ohne dabei den "nahen Feind" aus dem Blick zu verlieren. Diese Strömung bildete sich nach dem Kuwait-Krieg 1990/91 aus, als eine von den USA angeführte Koalition das von irakischen Truppen besetzte Kuwait befreite und zu diesem Zweck etwa 500.000 Soldaten in den arabischen Golfstaaten stationierte. Die US-amerikanische Präsenz in Saudi-Arabien veranlasste viele junge Saudis, Kuwaitis und Jemeniten, den bewaffneten Kampf gegen die USA aufzunehmen. In den 1990er-Jahren wurden diese Kämpfer von der Arabischen Halbinsel zur dynamischsten Teilgruppe im transnationalen Terrorismus.

Pakistan, Kaschmir und die Taliban

Der Afghanistankrieg hatte parallel unmittelbare Auswirkungen auf die Entwicklung des transnationalen Terrorismus in Südasien. Viele pakistanische Islamisten hatten den Kampf ihrer Glaubensbrüder in Afghanistan unterstützt und suchten in den 1990er-Jahren nach einem neuen Betätigungsfeld. Dies fanden sie im Kaschmir, wo 1989 ein Aufstand einheimischer muslimischer Gruppen gegen die indische Herrschaft ausgebrochen war. Schon in der ersten Hälfte der 1990er-Jahre nahm der Einfluss Pakistans auf den Aufstand immer mehr zu, sodass die von Islamabad unterstützten Gruppierungen schnell die Führung übernahmen. Die wichtigste war die 1993 gegründete "Vorzügliche Armee" (Lashkar-e Tayyiba), die den bewaffneten Kampf vom Kaschmir auf die südlicher gelegene indische Provinz Punjab ausdehnte. Die Beteiligung der pakistanischen Jihadisten führte zu immer brutaleren Angriffen auch auf die Zivilbevölkerung in Nordindien.

Lashkar-e Tayyiba löste sich jedoch aus der strengen Kontrolle durch das pakistanische Militär und entwickelte Ziele, die weit über die Eroberung Kaschmirs hinausgingen. Spätestens ab der Jahrtausendwende erhob die Organisation die Rückeroberung aller muslimisch besiedelten Teile Indiens zum Programm und wurde immer mehr zu einer transnationalen Organisation. Ihre Reichweite zeigte sie erstmals bei einem Angriff auf das indische Parlament in der Hauptstadt Neu-Delhi am 13. Dezember 2001, den sie gemeinsam mit der kleineren "Armee Muhammads" (Jaish Muhammad) durchführte. Der Feuerüberfall mit versuchter Geiselnahme war der erste Anschlag im später sogenannten Mumbai-Stil. Die Bezeichnung geht auf den folgenreichsten Anschlag der Lashkar-e Tayyiba in Mumbai am 26. November 2008 zurück. Zehn ihrer Mitglieder durchkämmten das Zentrum der indischen Metropole, nahmen Geiseln in internationalen Hotels, Restaurants, einer wichtigen Eisenbahnstation, einem Krankenhaus sowie einem jüdischen Kulturzentrum und töteten 166 Personen. Ein Ziel dürfte auch gewesen sein, den latenten Konflikt zwischen Pakistan und Indien bis hin zu einer kriegerischen Auseinandersetzung zu verschärfen und von der damit verbundenen Schwächung der beiden Staaten zu profitieren.

Die Organisation al-Qaida

Al-Qaida wurde als loser Verbund gleichgesinnter Jihadisten bereits 1988 in Afghanistan gegründet, doch entstand die strukturierte Organisation erst Mitte der 1990er-Jahre, als die Saudis, Kuwaitis und Jemeniten um Bin Laden und die Ägypter unter Aiman az-Zawahiri (geboren 1951) eine gemeinsame Strategie entwickelten. Bis dahin hatten die Nationalisten die jihadistische Szene dominiert. In Algerien und Ägypten begannen 1992 islamistische Aufstände, in denen Rückkehrer aus Afghanistan eine wichtige Rolle spielten. Erst als sich 1995 abzeichnete, dass es den Islamisten nicht gelingen würde, die Regime ihrer Heimatländer zu stürzen, setzte ein Umdenken ein. Vordenker dieses Strategiewechsels wurde Aiman az-Zawahiri, der Anführer der ägyptischen Jihad-Gruppe (Tanzim al-Jihad). Er argumentierte, dass terroristische Angriffe auf den "fernen Feind" USA diesen zu einem Rückzug aus der islamischen Welt zwingen könnten. Ohne die Präsenz und Unterstützung der USA aber würden die "nahen Feinde", wie das Regime Husni Mubaraks in Ägypten oder das der Familie Saud in Saudi-Arabien, sich nicht gegen ihre jihadistischen Gegner halten können. Diese Argumentation entsprach genau den Vorstellungen Bin Ladens, der sich Anfang der 1990er-Jahre entschieden hatte, die USA zu bekämpfen. Zawahiri und seine Ägypter verbündeten sich mit dem Saudi. Damit vereinte sich 1997 in der Organisation al-Qaida die große Erfahrung der Ägypter im bewaffneten Kampf mit der Finanzkraft Bin Ladens, der auf die Spenden reicher Unterstützer in den arabischen Staaten am Persischen Golf zurückgreifen konnte. Diese sind seit den 1980er-Jahren die wichtigsten Geldgeber jihadistischer Organisationen weltweit.

Im Februar 1998 veröffentlichten Bin Laden und Zawahiri die Erklärung der "Islamischen Weltfront für den Jihad gegen Juden und Kreuzzügler" und kündigten Anschläge auf militärische und zivile US-amerikanische Ziele an. Am 7. August 1998 folgten dann die ersten großen Attentate der al-Qaida in Nairobi und Daressalam. In beiden Städten griffen Selbstmordattentäter mit Autobomben die US-Botschaften an und töteten über 200 Menschen. Zum Kulminationspunkt der damals einsetzenden Anschlagswelle wurden aber die Attentate vom 11. September 2001, bei denen die Organisation entführte Passagierflugzeuge als Raketen einsetzte und so das World Trade Center in New York vollständig zerstörte und das Pentagon in Washington DC stark beschädigte. Lediglich der geplante Angriff auf das Kapitol scheiterte, weil das Flugzeug vorher abstürzte.

Schon kurz nach dem Angriff auf die wirtschaftlichen, militärischen und politischen Zentren der USA schlugen diese zurück, indem sie den Staat der Taliban in Afghanistan stürzten. Damit verlor die al-Qaida ihr wichtigstes Rückzugsgebiet, in dem sie seit 1996 ihr Hauptquartier unterhalten hatte. In den nächsten Jahren verübte sie von ihren neuen Refugien in Pakistan noch weitere Anschläge in Südasien, der arabischen Welt und Europa, wurde aber immer schwächer. Die Initiative ging mehr und mehr auf die al-Qaida-Regionalorganisationen in der arabischen Welt über, die sich in Saudi-Arabien (2003), im Irak (2004), in Algerien (2007) und im Jemen (2009) bildeten. Insbesondere die jemenitische al-Qaida bemühte sich, 2009 und 2010 Anschläge in den USA zu verüben.

Jihadisten und arabischer Frühling



Im Frühjahr 2011 brachen in weiten Teilen der arabischen Welt Proteste aus, in deren Folge die autoritären Regime in Tunesien, Ägypten und Libyen gestürzt wurden und in anderen Ländern unter großen Druck gerieten. Dies war zunächst eine schwere Niederlage für die arabischen Jihadisten, denn sie hatten unter großen Opfern vergeblich versucht, dieses Ziel mit Waffengewalt zu erreichen. Stattdessen waren weitgehend gewaltfreie Protestbewegungen erfolgreich, an denen liberale Demokraten, Säkularisten, Menschen- und Frauenrechtler sowie moderate Islamisten beteiligt waren, die die Jihadisten als ihre schlimmsten Feinde betrachteten. Gleichzeitig profitierten al-Qaida und Co. aber vom Zerfall staatlicher Kontrolle in vielen arabischen Staaten, sodass sie ab 2011 in weiten Teilen der arabischen Welt erstarkten.

Diese Entwicklung zeigte sich insbesondere als Folge der Konflikte in Libyen und Syrien. In Libyen mündeten die Proteste 2011 in einen kurzen Bürgerkrieg, der aufgrund einer militärischen Intervention einiger europäischer Staaten und der USA mit dem Sturz von Diktator Muammar al-Gaddafi endete. In der Folge kehrten malische Tuareg-Söldner in ihr Heimatland zurück und schlossen sich den Rebellen der "Nationalen Befreiungsbewegung für Azawad" (MNLA) an. Gemeinsam mit zwei in der Sahara operierenden Teilgruppen der algerischen al-Qaida nahmen die Aufständischen im Laufe des Jahres 2012 den gesamten Norden des Landes ein. Als sie begannen, nach Süden in Richtung der Hauptstadt Bamako vorzurücken, intervenierten im Januar 2013 französische Truppen und vertrieben die Jihadisten. Die meisten von ihnen flüchteten in die Nachbarstaaten Algerien, Niger und Libyen. Insbesondere der libysche Süden wurde zu einem wichtigen Transitgebiet für Kämpfer aus der gesamten Region. Da die staatlichen Strukturen in Libyen zerfielen, konnten die islamistischen Terroristen weiter erstarken. Dies zeigte sich besonders ab Sommer 2014, als ein offener Bürgerkrieg zwischen zwei feindlichen Lagern ausbrach und Libyen sich rasch zum neuen Epizentrum des Terrorismus in Nordafrika entwickelte.

Auch in Syrien mündeten die Proteste gegen das Regime von Präsident Bashar al-Assad in einen Bürgerkrieg, der 2015 andauerte. Insbesondere die irakische al-Qaida nutzte die Situation, um auch in Syrien Strukturen aufzubauen. Die Organisation hatte sich 2003 unter der Führung des jordanischen Terroristen Abu Musab az-Zarqawi (1966–2006) gebildet und eine wichtige Rolle im Kampf gegen die US-amerikanische Besatzung des Irak gespielt. Trotz eines medienwirksamen Anschlusses an al-Qaida im Jahr 2004 beharrte Zarqawi auf seiner Unabhängigkeit und entwickelte eine eigene jihadistische Strategie, die auf die Entfesselung eines Bürgerkrieges zwischen Schiiten und Sunniten abzielte. Warnungen der al-Qaida-Führung, dass seine antischiitischen Attentate und die brutale Gewalt gegen Andersdenkende die politischen Erfolgsaussichten der Aufständischen im Irak und der Jihadisten weltweit schmälerten, schlug der Jordanier in den Wind.

Die Differenzen zwischen al-Qaida und der irakischen Regionalorganisation brachen nach April 2013 offen aus, als Zarqawis Nachfolger Abu Bakr al-Baghdadi (geboren 1971) den Islamischen Staat im Irak und Syrien (ISIS) ausrief und die Führung des Aufstandes in Syrien zu übernehmen suchte. Schnell entspann sich eine öffentliche Kontroverse zwischen dem Iraker und dem Bin Laden-Nachfolger Zawahiri, der den ISIS im Januar 2014 schließlich aus dem al-Qaida-Verbund ausschloss. Unbeeindruckt von dieser Strafaktion wurde der ISIS immer stärker, und im Juni 2014 gelang es ihm sogar, die zweitgrößte irakische Stadt Mossul und weite Teile des irakischen Westens und Nordwestens einzunehmen – große Gebiete in Nord- und Ostsyrien befanden sich da schon unter seiner Kontrolle. Die Ereignisse verdeutlichten, dass Baghdadi und der ISIS – der sich ab Juni 2014 nur noch Islamischer Staat (IS) nannte – die Führung in der jihadistischen Bewegung insgesamt übernehmen wollten. Dass ihnen dies gelingen könnte, zeigte sich zunächst am Zustrom ausländischer Kämpfer aus der arabischen Welt und Europa. Diese waren seit 2011 zu Tausenden nach Syrien gereist, um dort am Aufstand teilzunehmen, schlossen sich ab 2013 aber mehrheitlich dem ISIS an. Hinzu kamen seit der zweiten Jahreshälfte außerdem zahlreiche kleinere jihadistische Gruppierungen in Ägypten, Libyen, Algerien, Dagestan, Jemen, Pakistan und Afghanistan. So wie al-Qaida einige Jahre zuvor ging nun auch die irakische Organisation dazu über, ein transnationales Netzwerk verbündeter Organisationen aufzubauen.

Die wirtschaftliche Seite von Bürgerkrieg und Terror

Der Konfliktforscher und Geograf Philippe Le Billon geht in seiner Arbeit den Fragen nach, wer vom Krieg profitiert und wie Kriegsökonomien funktionieren.

Dschihadismus braucht rechtsfreie Räume

[…] Dass sich der islamistische Terror ausschließlich militärisch besiegen lässt, ist […] kaum vorstellbar. Wahrscheinlicher sind zwei andere Szenarien: das eines lange dauernden Kampfes oder eine Verschiebung des Weltterrorzentrums von Syrien und dem Irak in eine andere, ähnlich instabile Region.

(© Burkhard Mohr)


Guido Steinberg

Guido Steinberg

Dr. Guido Steinberg ist Wissenschaftler in der Forschungsgruppe Naher/Mittlerer Osten und Afrika der Stiftung Wissenschaft und Politik (SWP) in Berlin. Er gilt als einer der führenden Experten auf dem Gebiet des Salafismus. Seine Forschungsschwerpunkte sind die Arabische Halbinsel, Kurden im Nahen Osten, Naher/Mittlerer Osten, Dschihadismus, Politischer Islam/Islamismus und Terrorismus.
Kontakt: guido.steinberg@swp-berlin.org


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